Dans l'imaginaire occidental, le Maroc incarne toutes les séductions de l'Orient. Comment ne pas comprendre la fascination romanesque que Marrakech a longtemps exercée sur les artistes occidentaux ?

Santé

Le Maroc est l'un des pays du continent africain qui posent le moins de problèmes de santé pour le voyageur. Un léger risque de malaria perdure sur la côte nord.

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Monnaie

Le dirham (MAD) est la monnaie locale.
Vous trouverez au Maroc un grand nombre de banques (près de la Place Djemaa el Fna, au bout de la rue où nous sommes situés et à Gueliz) acceptant les chèques de voyage, effectuant des opérations de change de devises et permettant d'obtenir de l'argent liquide avec une carte de crédit. Leurs services sont efficaces et les taux varient peu d'un établissement à l'autre.

Valeur en Dirham (approximativement selon le cours en vigueur)

1€ = 11 MAD
1£ = 13 MAD
1$ = 8 MAD

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Langue

A côté de l'arabe classique (la langue de l'éducation, de l'administration et des médias) la langue de tous les jours au Maroc est l'arabe dialectal, ainsi que le Tamazight (berbère), parlé dans le Rif, les montagnes de l'Atlas et le Souss, et qui varie selon les régions.

A Marrakech, la plupart des Marocains parlent le français, beaucoup parlent aussi l'espagnol et l'anglais.

Quelques mots simples pour commencer...

Oui: na'am, iyah
Non: la
Merci: choukran, baraka hallaoufik
Je vous en prie ("de rien"): afwan
Bonjour: es salam alaïkoum (répondre: alaïkoum salam)
ça va?: labès?
Au revoir: b'slama
C'est tout; ça suffit: safi, baraka
D'accord: wakha ('kh' se prononce comme le 'j' espagnol, ' r' rauque)

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Culture

Respecter les coutumes locales, c'est faire preuve d'une courtoisie élémentaire envers un pays accueillant. Pour éviter situations embarrassantes et malentendus, conformez-vous aux usages.

Voici quelques règles essentielles :
Au Maroc, l'accès des mosquées et des lieux saints est interdit aux non-musulmans. Quelques exceptions : Mosquée Hassan II à Casablanca, Mausolée Mohamed V à Rabat, Mausolée Moulay Ismaïl à Meknès, Mausolée Moulay Ali Chérif à Rissani.

Evitez les tenues provocantes. Acceptez le thé à la menthe, geste d'hospitalité.

Pendant la période du Ramadan, évitez de boire, de manger et de fumer en public dans la journée.

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Religion

L'Islam est la religion officielle du Maroc, mais la coexistence avec les autres religions est parfaite (la pratique des autres religions révélées est d'ailleurs garantie par la constitution).
La journée est rythmée par cinq appels à la prière. C'est le muezzin qui les annonce du haut de son minaret.

Pendant le mois du Ramadan, les Marocains jeûnent, cessent de boire et de fumer du lever au coucher du soleil. Evidemment, leur quotidien s'en trouve modifié. La plupart des administrations, services publics, monuments et magasins aménagent leurs horaires. Toutefois, les non-musulmans trouvent à manger dans certains restaurants, en particulier dans les hôtels. Les journées se traînent mais que les nuits sont belles !

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